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科学家发现巨型灭绝蝙蝠的化石
发布日期:2018-05-14

一位艺术家对新西兰挖洞蝙蝠Mystacina robusta的印象,上个世纪消失了。数百万年前在新西兰居住的新化石发现,Vulcanops jennyworthyae,是一种古老的穴居或短尾蝙蝠。 Gavin Mouldey的插图

数百万年前居住在新西兰的巨型蝙蝠蝙蝠的化石遗迹已被新南威尔士州悉尼领导的国际科学家小组发现。已经灭绝的蝙蝠的牙齿和骨骼 - 大约是今天的平均蝙蝠的三倍 - 从南岛上奥塔哥中部的圣巴特斯镇附近的19至16百万年的沉积物中回收。

来自澳大利亚,新西兰,英国和美国的研究人员的这项研究发表在“科学报道”杂志上。

掘穴蝙蝠现在只能在新西兰找到,但他们曾经也住过澳大利亚。穴居蝙蝠是特有的,因为它们不仅飞翔;他们还四肢,,,在森林地上,叶垃圾和树枝下觅食,同时觅食动物和植物食物。

估计重量约为40克,新发现的化石蝙蝠是迄今为止已知的最大的蝙蝠。它也代表了超过150年来新添加到新西兰动物群中的第一个新蝙蝠属

它被命名为Vulcanops jennyworthyae,在发现蝙蝠化石的团队成员Jenny Worthy之后,以及神话般的罗马神火和火山之后,参考了新西兰的构造性质,还有矿业城中历史悠久的火神酒店圣巴特恩斯。

其他研究团队成员包括悉尼新南威尔士大学,索尔福德大学,弗林德斯大学,昆士兰大学,坎特伯雷博物馆,新西兰博物馆Te Papa Tongarewa,美国自然历史博物馆和杜克大学的科学家。

研究第一作者和新南威尔士大学教授Sue Hand表示:“蝙蝠与南美洲的蝙蝠密切相关,而与西南太平洋的蝙蝠密切相关。 “它们与吸血蝙蝠,鬼脸蝙蝠,钓鱼和吃青蛙的蝙蝠以及花蜜喂养的蝙蝠有关,属于蝙蝠超家族,曾经跨越澳大利亚,新西兰,南美洲和南极洲的南部陆地,可能还有南极洲。 ”

新西兰St Bathans的化石挖掘地点,发现了已灭绝的巨型穴居蝙蝠的化石遗迹Vulcanops jennyworthyae。图片来源:Trevor Worthy

大约五千万年前,这些大陆被连接成南部超大陆冈瓦纳的最后一个遗迹。全球气温比现在高出12摄氏度,而南极则是森林和无霜冻。随着冈瓦纳的破碎化,气候冷却和南极冰盖的增长,澳大拉西亚的穴居蝙蝠与南美洲亲属隔离开来。

“新西兰的穴居蝙蝠因其极其广泛的饮食而闻名。他们吃昆虫和其他无脊椎动物,例如weta和蜘蛛,它们在翼上捕捉或徒步追逐。而且他们还经常食用水果,花卉和花蜜,“新斯科舍省PANGEA研究中心主任汉德教授说。

“然而,Vulcanops的专用牙齿和大尺寸表明它有不同的饮食习惯,能够吃更多的植物性食物以及小型脊椎动物 - 这种饮食更像南美洲的一些表亲。我们今天在澳大利亚蝙蝠身上看不到这个,“她说。

弗林德斯大学研究合着者,副教授Trevor Worthy说:“这个壮观的蝙蝠化石和St Bathans动物群中的其他几个人的化石表明,新西兰的史前鸟舍还包括了与鸟类一起的惊人多样的毛茸茸的小动物。 ”

研究合着者坎特伯雷博物馆的保罗斯科菲尔德教授说:“这些蝙蝠,连同陆龟和鳄鱼,表明主要动物群体已经从新西兰流失。他们表明,这个迷失的动物群的标志性幸存者 - 象牙,猕猴桃,棘爪动物w,,和leiopelmatid青蛙 - 在迄今为止认为的更为复杂的社区中演变而来。“

这种多样化的动物生活在5600平方公里的史前湖Manuherikia或周围,曾经覆盖南岛的Maniototo地区的大部分地区。当他们居住在中新世早期时,新西兰的气温比今天温暖,亚热带到暖温带的森林和蕨类植物使这个广阔的天鹅湖边缘化。

Vulcanops提供了澳大利亚蝙蝠原始多样性的新见解。在中新世早期的某个时候,它的谱系已经灭绝,圣Bathans组合中出现了许多其他谱系。这些包括鳄鱼,陆地龟,火烈鸟似palaelodids,金丝燕,几只鸽子,鹦鹉和水鸟血统和非飞行哺乳动物。其中大多数可能是温暖适应的物种。中新世中期后,全球气候变化给新西兰带来了更冷和更干燥的条件,植被和环境发生了重大变化。

这种普遍的降温和干燥趋势很可能导致新西兰蝙蝠多样性的全面损失,目前仅有两种蝙蝠品种构成了整个本土哺乳动物动物群。在过去的800年里,新西兰所有其他现代陆地哺乳动物都被人们引入。

“新型大型肉食蝙蝠(Noctilionoidea:Mystacinidae)揭示了自新西兰中新世以来形态和生态多样性的丧失,”Scientific Reports 8,Article number:235(2018) DOI:10.1038 / s41598-017-18403-W

来源:新南威尔士大学